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2022-08-23 09:36

生孩子晚于生孩子早:通货膨胀导致女性冷冻卵子

首尔(路透社):在韩国,越来越少的女性要孩子,即使要孩子也不着急。高昂的住房和教育成本使得经济保障成为必须。社会习俗也规定了结婚的必要性。

34岁的公务员林恩英(Lim Eun-young,音)说,由于成本问题,她还没有准备好成家,而且几个月前她才开始和男友约会。但由于担心自己的生物钟在滴答作响,她在11月冷冻了一些卵子。

去年,在CHA医院接受整形手术的未婚单身女性达1200多名,这一数字在两年内增加了一倍。林某就是其中之一。CHA是韩国最大的生育连锁诊所,在试管婴儿市场占有30%的份额。

她说:“知道我在这里冷冻了健康的鸡蛋,这让我松了一口气,让我安心了。”

冷冻卵子以换取生育时间是世界各地女性日益探索的一种选择。但在韩国这个生育率世界最低的国家之一,使用CHA服务的女性数量激增,大大减轻了导致推迟生育甚至放弃生育的经济负担和社会约束。

去年,韩国的生育率仅为0.81。生育率是指一名女性在其生育周期内所生孩子的平均数量。相比之下,经合组织国家2020年的平均生育率为1.59。

这还是在韩国当局为有孩子的家庭提供巨额补贴和津贴的情况下。政府去年预算46.7万亿韩元(370亿美元),为旨在解决该国低出生率的政策提供资金。

韩国人不愿生孩子,很大程度上要归咎于竞争激烈、成本高昂的教育体系。对大多数孩子来说,补习班和私人辅导在很小的时候就成了生活的一部分。

林说:“我们从已婚夫妇那里听到,看电视真人秀节目,说抚养孩子的教育费用和其他一切费用是多么昂贵,所有这些担忧都导致了婚姻和孩子的减少。”

住房成本也在飙升。例如,首尔一套普通公寓的成本估计相当于韩国家庭年收入中值的19年,高于2017年的11年。

计划在今年7月冷冻卵子的CHA医院护士赵小英(32岁)也想在生孩子之前先在经济上找个更好的地方。

她说:“如果我现在结婚生孩子,我就不能给我的孩子我长大时的那种环境……我想要更好的住房、更好的社区和更好的食物。”

但在韩国,即使不考虑经济因素,结婚也被视为生孩子的先决条件。韩国的非婚生子率仅为2%,而经合组织国家的平均非婚生子率为41%。

事实上,虽然韩国单身女性可以冷冻卵子,但如果不结婚,她们就无法合法地进行精子捐献和胚胎植入。日本名人藤田小百合把这个问题推到了聚光灯下。藤田小百合是一位居住在韩国的单身母亲,她不得不回到日本接受精子捐献。

首尔女子大学社会福利研究教授郑在勋(Jung Jae-hoon)认为,这种情况需要改变。他指出,去年韩国的结婚率降至创纪录的19.25万。这比十年前下降了40%左右。即使不考虑疫情的影响,看看2019年的婚姻水平,降幅仍然高达27%。

他说:“至少政府能做的是不要妨碍那些愿意承担生孩子的经济负担的人。”

更令人担忧的是,统计数据显示,人们想要孩子的意愿急剧下降。

韩国性别与家庭部在2020年进行的一项调查显示,约52%的20多岁韩国人在结婚时不打算要孩子,较2015年的29%大幅跃升。