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2021-09-28 14:52

我们需要一个新的经济类别

Two women holding hands

护理工作一直以来都是不可或缺和无价的。不可或缺的:是工作使所有其他工作成为可能。毫不夸张地说,它是无价的:我们的社会无法正确地评价它。

美国经济中专门用于儿童、老人和残疾人的部门价值6480亿美元。这比美国的制药工业还要大。然而,大多数个人护理人员的工资低得令人发指。这是因为,护理要么被视为“爱的劳动”,在这种情况下,它的价格永远不会在不破坏其本质的情况下被定价;要么被视为一种任何人都能做的基本服务,在这种情况下,它的价格低于遛狗或当服务员。

认识到护理在社会和经济上的真正价值和潜力,取决于对护理实际是什么有不同的理解:它不是一种服务,而是一种依赖于人与人之间联系的关系。这就是非营利组织Lumina Foundation总统的杰米·梅里索蒂斯(Jamie Merisotis)所说的“人类工作”的精髓:“只有人类才能做的工作”。在这个工人面临被机器取代的威胁的时代,这一切变得更加重要。

当我们从经济意义上使用这个词时,护理是一系列服务:喂养、穿衣、洗澡、上厕所和协助。机器人可以执行所有这些功能;在日本等国家,有时他们已经这样做了。但这种工作最好被描述为照料,相当于物业管理员给花园浇水或修理大门。

把这些服务转变为关爱,我们想要的对自己和我们爱的人的支持,是提供关爱的人和被关爱的人之间的关系的存在。不是任何一种关系,而是一种深情的,或者至少是体贴和尊重的关系。如果没有与他人的联系,大多数人就无法茁壮成长,在大流行期间被隔离的许多老年人的抑郁和智力下降就强调了这一点。

最好的治疗效果更好。目标不是简单地提供舒适或食物,而是使他人有能力发展或维持自己的能力。例如,所有的父母或其他照顾幼儿的人都知道,洗澡、吃饭甚至是在更衣台上的时间,都是谈话、玩耍或教学的脚手架:激发幼儿的思想,塑造幼儿的大脑。在生命的另一端,良好的护理包括让老年人拥有医生兼作家阿图尔·葛文德(Atul Gawande)所说的“最好的一天”——在某种特定疾病或状况下,最好的一天。

将发展或维持人类能力的想法延伸到儿童和老年之后,就会出现护理工作的整个前景。我们称之为“护理+经济”。它正在创造各种各样的新工作岗位。例如,教练是一个迅速扩展的职业类别,而且不只是在体育领域。有生活教练,职业教练,健康和教育教练通过社会服务指导人们。这些工作都能让其他人发挥出最佳水平。

教育是一份需要关怀的工作。四年级教师莱拉克·阿尔玛格(Lelac Almagor)在《纽约时报》的一篇文章中写道,“我毫不羞愧地说,儿童保育是我工作的核心。我教孩子们阅读和写作,是的,但我也会照看他们,提醒他们要善良,要安全,计划游戏和活动来帮助他们成长。”

在美国,社区卫生工作者的数量正在增加,这是一项在较贫穷国家率先开展的工作。这些工作有不同的头衔,但它们的核心功能是将人们与卫生系统联系起来。例如,巴尔的摩健康团(Baltimore Health Corps)就雇佣了近300名失业或休假的社区成员作为接触者追踪者、护理协调员或行政人员,以应对疫情造成的健康和经济危机。

学术顾问的作用曾经仅限于为学生的课程选择签字,但如今,他们已经成为让学生留在大学并帮助他们最大限度地利用他们的经历的关键。技术已经产生了很大的影响,在其他护理加工作中也是如此。在解释佐治亚州立大学成功留住第一代大学生的原因时,副教务长蒂莫西·瑞尼克(Timothy Renick)提到了预测分析提供的建议。通过密切监控学生,咨询办公室可以获得信息,了解他们什么时候最可能感到沮丧,并考虑退学,以及什么时候个人干预最有效。

护理+经济的下一个前沿将是心理健康工作的激增。昂贵的传统疗法无法满足美国人的需求。但同伴咨询师、行为健康教练和技术支持系统正在填补这一空白。例如,Crisis Text Line通过分析数据,了解抑郁症患者最可能在什么时候产生自杀念头,以及如何最好地阻止这种想法。

希拉里是我们中的一员,她曾在英国工作,扩大护理网络。2007年,她与人合作设计了一个名为Circle的项目,部分是社交俱乐部,部分是礼宾服务。会员每月支付一小笔费用,作为回报,他们可以参加有趣的活动,并得到社区成员和助手的实际支持。超过1万人参与了这项活动,评估结果显示,会员们感到不那么孤独,也更有能力了。该项目还减少了用于正式服务的资金;例如,Circle成员不太可能再次入院。

在疫情期间,美国各地涌现出的互助会反映了同样的理念。互助网络的核心是“团结而非慈善”的原则:一群社区成员为了共同利益在平等的基础上走到一起。这些社会借鉴了非洲裔美国人、土著和移民团体早在18世纪就形成的“集体关怀”的悠久传统。

乔·拜登总统提议在家庭和社区护理上花费4000亿美元。这种支持不仅对被照顾的人至关重要,对提供这种照顾的专业人员也至关重要——绝大多数是黑人和棕色皮肤的女性,她们中的许多人的工资低于最低工资,即使有福利也很少。然而,假设这些工人是基于社区护理的新社会部门的一部分,在这个部门中,政府和非营利组织合作,通过将社区成员嵌入能够全面满足他们需求的网络,为他们提供食物、住房、治疗、教育或雇佣。创建这一部门不仅需要政府、私人和慈善基金的组合,还需要一种新的社会契约,关于我们彼此亏欠的东西以及我们应该从政府中期待什么。

护理工作有助于人类的繁荣,如果得到适当的理解和补偿,它们可以推动一个不断增长的经济部门,加强我们的社会,并增加我们的福祉。商品是人们购买和拥有的东西;服务是人们花钱购买的功能。关系需要两个人以及他们之间的联系。我们还没有一个经济分类,但我们应该这样做。