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2021-09-28 14:52

今年秋天我将得到的最重要的疫苗

A person in a hat sneezing

周六早上,我终于卷起袖子,准备接种我等了整个夏天的疫苗:每年一次的流感疫苗,这是我选择每年秋天接种的技术奇迹。

在非大流行时期,流感疫苗是一种炎热的秋季商品,在公共卫生聚光灯下占有令人垂涎的地位。但到最近为止,它的风头已经被它的冠状病毒阻断近亲的风头盖过了,关于助推器和授权的辩论更是火药味重。我们已经有一段时间没有直接与流感搏斗了。由于在SARS-CoV-2大流行开始时,全世界采取了预防感染措施,许多其他呼吸道病毒消失了。西奈山伊坎医学院(Mount Sinai 's Icahn School of Medicine)的病毒学家弗洛里安·克拉默(Florian Krammer)告诉我,去年冬天,我们实际上“根本没有流感季节”。人类的注意力持续时间很短;流感的短暂休息可能在一个不合时宜的时间把它从我们的头脑中清除了。

一种缺失的病毒并不一定是灭绝的病毒,流感的卷土重来只是个时间问题,而不是是否会出现的问题。随着天气变冷,专家们担心,如果我们不重新提高我们的抗流感防护盾,跳过一个生病季节可能会带来成本。免疫系统会生锈和崩溃;流感病毒可能会卷土重来,发现许多宿主比以前更脆弱,特别是现在孩子们重返教室,口罩倦怠继续在全国蔓延。“我担心我们没有注意到,”贝勒医学院(Baylor College of Medicine)的传染病医生和疫苗专家哈娜·埃尔·沙利(Hana El Sahly)告诉我。因此,流感疫苗今年尤其有价值——也许比过去一段时间都更有价值。

对流感死灰复燃的担忧并不新鲜。今年2月,当我第一次写到流感病例的平静时,专家们已经警告说,病毒的逃学可能会让它们变得更加不可预测。流感病毒已经是对我们免疫系统的一种常见威胁,它比SARS-CoV-2更不容易传播,因此更容易通过戴口罩、保持身体距离、关闭学校和国际旅行禁令来消灭它们,即使在坚持不稳定的情况下。全球的病例大幅下降。但是“没人认为流感会永远消失,”匹兹堡大学(University of Pittsburgh)传染病模型师玛丽·克劳兰(Mary Krauland)告诉我。

现在,随着疫情限制措施的起起落落,我们正徘徊在今年寒冷转折的边缘。许多专家怀疑,我们可能会面临一个比上一个流感季更严重的流感季,部分原因是上一个流感季非常温和。今年爆发疫情的门槛很可能会更低。田纳西州圣犹大儿童研究医院(St. Jude Children’s Research Hospital)的流感专家理查德·威比(Richard Webby)告诉我:“我的比例可能是60 - 40:60会有流感季节,40不会。”“我的直觉是,如果它真的回来了,将会有更多的打击。”

流感的缺席确实有阳性结果。在一场已经势不可当的流行病之上,它让医护人员、医院和普通民众避免了第二个冬季疾病激增。我们的非流感季节也会让宿主中的病毒挨饿,让它们在其中繁殖、变形和存活。一些专家希望,某些血统可能已经完全被挤出了,或者至少接近于消失。这可能意味着我们在未来要对付和接种的流感味道更少了,尽管它们的消失还不确定。

但上一个季节也让我们有时健忘的免疫细胞没有一个重要的年度提醒:流感病毒确实存在,而且可以对身体造成严重破坏。去年冬天,相当不错的流感疫苗覆盖范围确实唤醒了我们身体的记忆。但是,如果没有真正的疾病带来的额外警报——在正常时期,仅在美国就有数百万人受到这种疾病的侵袭——人们的身体可能就不会像应有的那样得到调节。华盛顿大学(University of Washington)的内科医生和免疫学家海伦·楚(Helen Chu)告诉我:“你真的需要季节性流感来提高人口免疫水平,防止大规模疫情爆发。”

婴儿和幼儿今年可能特别容易受到感染,因为他们中从未接触过流感病毒的人数可能比平时多。学校重新开放,许多学校没有戴口罩的要求,这增加了儿童和与他们接触的人的风险。“就流感而言,”El Sahly说,“儿童是社区传播的引擎。”这种模式已经在春季和夏季展现出来,呼吸道合胞病毒是另一种喜欢呼吸道的病原体,对儿童的打击尤其严重。和流感病毒一样,RSV在去年冬天几乎消失了,但大约在4月初,当许多COVID-19限制放松时,它能够蠕动回到美国人口中。

克劳兰和匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的同事们最近发布了两个模型,它们在上个月的预印本论文中暗示了错过年度免疫增强的代价。研究发现,今年流感病例和住院人数都可能增加,甚至可能超过一般季节的人数——这是受大流行打击的医疗体系难以承受的额外负担。如果COVID预防措施不断失效,或者我们受到身体不能很好识别的特别传染性流感毒株的袭击,这种情况尤其可能发生。其他专家指出,令人担忧的是,流感病毒和SARS-CoV-2甚至可能同时侵入一些人,这可能会在脆弱人群中引发非常严重的疾病。

其中一项研究的负责人Kyueun Lee告诉我,这些都不是意料之中的结论。我们的社会行为仍然没有恢复到流行病前的水平;即使是间歇性的口罩、保持距离等也会对即将到来的流感运动起到抑制作用。杜克大学的儿科传染病医生Ibukun Kalu表示,在澳大利亚,流感水平一直保持在相当低的水平,这对美国来说可能是个好兆头。(尽管她补充说,美国防控新冠病毒的方法与澳大利亚的“截然不同”)。病例数量最终可能会介于去年惊人的低水平和疫情前的正常水平之间。

我们的武器库中还有一种极其强大但未得到充分利用的工具:增强免疫力的疫苗。通常情况下,流感疫苗只会覆盖到美国人口的一半左右,但李认为,今年提高这一比例至关重要,因为这可能有助于填补缓解COVID - 19在我们的抗流感盔甲上留下的一些裂缝。“在这个季节接种流感疫苗可能特别重要,”CDC国内流感监测小组负责人林内特·布拉默(Lynnette Brammer)在一封电子邮件中写道。但还有一个问题。通常情况下,全球各地的监测中心能够收集数千个病毒基因组序列,以便更好地解读哪些流感病毒版本正在流行,以及如果有机会,哪些病毒可能会卷土重来。科学家们在为每年的注射选择菌株时挖掘了这些丰富的数据。但去年冬天,基因的源泉枯竭了。“如果你不清楚外面有什么,就很难选择,”克莱默告诉我。

但专家们向我保证,有足够的数据可以做出明智的决定。“这场比赛总是一场赌博,”El Sahly说,他是FDA最终疫苗配方咨询委员会的成员。“即使事先有高传播,也不能保证菌株选择是正确的。”一般来说,流感疫苗对疾病的效力最高约为60%。但与大多数其他免疫接种一样,这种疫苗在抑制症状的严重性和让人们远离医院方面非常出色;即使是某种不匹配的疫苗,也可能对病毒的影响产生巨大的影响。“无论如何,它至少会保护你一点,”Chu说。

流感疫苗也很适合对冲风险。标准的“四价”配方含有流感树中四个分支的安全、灭活代表:H1N1和H3N2,属于流感a家族的亚型,以及B/Victoria和B/Yamagata,属于流感B家族的谱系。a型流感病毒通常比b型流感病毒的形状变化更快,所以这些成分变化更频繁。与去年的配方相比,这个周末我拿到的疫苗有两个更新,希望这能让我更好地应对眼下的流感。(卡鲁指出了另一个好处:我们仍在等待官方批准为12岁以下人群接种COVID-19疫苗,但流感疫苗现在可以为6个月大的儿童接种。)

无论今冬流感如何侵袭我们,我最近的疫苗都是一份保险:不管怎样,我都得到了比以前更好的保护。拍摄也很容易。我第一次尝试就得到了预约;注射本身是免费和无痛的,在我当地的CVS只花了一秒钟。(顺便说一下,流感疫苗和COVID-19疫苗可以同时注射。)这显然是我的身体所需要的觉醒:几个小时之内,我的手臂肿了起来;最后,它旁边的淋巴结也是如此,可能是因为它们充满了一群脾气暴躁、对流感敏感的免疫细胞,其中一些可能从两年的睡眠中醒来。我觉得有点疼,有点累。我感觉比以前好多了。