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2021-09-28 18:22

民主党可能面临气候灾难

Hundreds of young climate activists rally in Lafayette Square on the north side of the White House on June 28, 2021.

本文摘自《大西洋月刊》气候时事通讯《星球周刊》。今天订阅。


我开始担心乔·拜登总统通过气候法案的能力。他们在低声说话,但仍然:在过去的几天里,民主党的左翼和右翼已经开始暗示,在某些情况下,考虑到一些意外情况,他们可能宁愿不通过法案,也不愿与竞争对手谈判达成妥协。

迄今为止,最令人担忧的迹象来自西弗吉尼亚州民主党参议员乔·曼钦(Joe Manchin)。在当前的选举周期中,他从煤炭、天然气和石油行业获得的捐款比其他任何参议员都多。曼钦永远不会是一个容易相处的顾客;2010年,他通过了奥巴马总统的总量管制与交易法案。然而,他似乎赞同“清洁电力性能计划”(Clean Electricity Performance Program),这是民主党提出的一项非常重要的提案,将推动公用事业公司每年从零碳源生产更多的能源。CEPP将自行消除10亿吨气候污染中的大部分,对实现美国在《巴黎协定》下的目标至关重要。

曼钦在这一年中一直对该计划含糊其辞,但从来没有直接拒绝过,因为他有碳税。2009年担任西弗吉尼亚州州长时,他签署了一项相对薄弱的政策,使之成为法律。然而,据《纽约时报》本周报道,现在他正在撰写一份清洁电力计划的替代版本,该计划赋予天然气更大的作用,不要求公用事业公司尽快脱碳。

更令人担忧的是,曼钦根本不会允许任何改变。Axios周日报道称,特朗普曾私下表示,民主党应该采取“战略暂停”,等到2022年通过和解法案。这样的提议表明,他对没有通过任何法案感到不安。民主党仅以一票之差控制了参议院,包括曼钦在内的17名党团成员年龄超过70岁。他们在众议院的多数席位并不多。考虑到议员们担心在面临中期选举的同一年做太多雄心勃勃的事情会适得其反,曼钦的暂停就像是在说,没有一项法案可能比某件事更好。

另一票摇摆不定的人是来自支持化石燃料的亚利桑那州的参议员基尔斯滕·西内马(Kyrsten Sinema)。在谈判中,她可能是个不确定因素,但迄今为止,她似乎更关注民主党的医疗保健政策,而不是他们在气候问题上的争论。

同样不祥的是,一小群极左的环保组织也开始发出同样的声音。他们要求任何清洁电力绩效计划只允许太阳能、风能和地热能,而不允许核能等其他零碳能源发挥作用。有些令人震惊的是,主流进步团体“不可分割”也加入了他们的行列。这样的命令与现实脱节:坚持只使用可再生能源电网不仅会比整个和解法案花费更多,而且还违反了两党基础设施计划中支持核能的内容,众议院的进步议员上个月同意了该计划。换句话说,在这个法案中允许使用一些核能的决定已经做出了;这些组织告诉人们不要在面包屑和空包装纸已经掉在地上的时候再吃三明治。就连成立于1969年的反核监督机构“忧思科学家联盟”(Union for Concerned Scientists)现在也表示,如果美国希望以足够快的速度减少碳污染以避免灾难,现有的核电站必须继续运营。然而,据Politico报道,Indivisible和其他组织警告称,任何偏离可再生能源的计划都不会比一个有缺陷的计划更好。

说实话,我对这些团体的感觉。他们可能在试图平衡仍然对中间派有利的赌注。正如密歇根州立大学(Michigan State University)政治学教授马特•格罗斯曼(Matt Grossmann)最近所观察到的,比起进步人士想要的协议,曼钦和希内玛更希望没有协议,而进步人士更希望曼钦和希内玛的版本,而不是没有协议。但是,如果这种边缘政策让立法变得难以接受,那么立法者是不会接受的。美国至少还会有十年没有气候法。


民主党人被2009年所困扰。那一年,奥巴马总统上任时承诺改革美国的医疗体系,并最终认真对待扭转气候变化问题。他设法做到了第一个。他未能完成第二项任务,引发了长达十年的评价。

其中最权威的是哈佛大学政治学家塞达·斯科波尔(Theda Skocpol)的著作。2013年,她认为环保主义者已经误入歧途了太多关注精英两党争吵在华盛顿,华盛顿特区,尽管几个月的接触提供conservative-friendly气候法案,共和党和气候组织未能获得一个共和党投票支持2009年的法案。她还指责美国环保运动只在州或市一级建立会员组织。

她写道,现在需要的是一场大规模的气候运动:“一场包括中左翼广泛民众动员在内的气候变化政治。”只有广泛的运动才能战胜阻碍实际行动的“右翼精英和民众力量”。

从这个提议,以及其他类似的提议中,十年来的气候组织诞生了。2014年9月,超过30万人在纽约市举行了“人民气候游行”。支持碳定价的会员制组织公民气候游说团(Citizens’Climate Lobby)和左翼活动组织350.org也获得了支持。2017年出现了“日出运动”(Sunrise Movement),第二年又提出了绿色新政(Green New Deal)的要求。这些组织都旨在围绕着Skocpol所呼吁的气候变化进行大规模动员。

今天,另一项气候法案的命运悬而未决,我认为有必要问:这些团体究竟能发挥什么作用?如果你仔细观察“日出”的力量,你会发现它比之前宣传的要微妙得多。早在今年6月,Sunrise在白宫举行了一场抗议活动,要求拜登承诺创建一个民间气候队(civil Climate Corps),这是一个受新政启发的项目,将雇用年轻人来改造建筑和管理国家荒地。活动人士举着标语,上面写着“拜登,你这个懦夫,为我们而战”。当时,一些评论家批评Sunrise没有关注气候政策的真正反对者。“如果你想抗议某人,那就抗议占拜登赢得席位的少数众议院共和党人,并试图向他们施压,让他们支持该法案,”中左翼权威人士马修·伊格莱西亚斯(Matthew Yglesias)说。其他人建议他们抗议曼钦。

然而,日出力量的本质比这更令人费解。在民主党党团会议中,曼钦和西尼马对气候行动持最激烈的批评态度。它的力量来自于它在部分民主党选民中的可信度:当“日出”发表讲话时,一群受过教育、对气候恐惧的进步人士在倾听。如果森瑞斯说某项法案不足以解决气候危机,或者拜登把共和党出卖给了化石燃料的利益集团,这些进步人士将会听到,并变得如此沮丧,以至于举起手来。尽管曼钦可能不需要这群人的选票,但其他民主党人需要。

换句话说,“日出”在蓝色州的民主党人面前举起了一把达摩克利斯之剑。“日出”最初的承诺是,它将动员进步人士抗击气候变化。但它最强大的力量是通过指示进步人士,民主党人对气候变化不认真,不值得他们付出时间、金钱和努力,从而使他们复员的能力。无论是对日出党还是主流民主党来说,这都不是一个令人羡慕的位置。如果运气好的话,没有人需要去发现如果它改变了会发生什么——刀剑会哐啷哐啷地落到地球上。