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2021-09-30 15:52

一个未觉醒者的支持小组

A circle of chairs representing a support group set around a "no" symbol

海伦·普拉克罗斯(Helen Pluckrose)曾是一名学者,因在学院搞恶作剧而出名。三年前,曾研究中世纪宗教写作的普拉克罗斯与学者詹姆斯·林赛(James Lindsay)和彼得·博格森(Peter Boghossian)一起,就一些稀奇古怪的话题编造了一些虚假的科学研究,比如狗的强奸文化。他们在论文中加入了诸如“因为我是人,而不是狗”这样的措辞,并将论文提交给同行评议的期刊。其中七篇论文被接受出版。有人批评这种做法,但对那些恶作剧者来说,这种噱头表明,人文学科的期刊被意识形态蒙蔽了双眼,他们会发表任何能证实自己世界观的东西。

在那之后的几年里,普拉克罗斯已经变成了一种暗网版的谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg),帮助人们从多元化培训和代词分享中解脱出来。她最近成立了一个名为“平衡”(Counterweight)的组织,帮助那些感到自己受到压力而支持她所说的“批判性社会公正”的人。普拉克罗斯告诉我,她每天都会听到三四个人“受到纪律约束,或(被迫)确认他们没有种族或性别的信仰”。约三分之二的客户是美国人,其余的是英国人、加拿大人和澳大利亚人。

普拉克罗斯说,最重要的是,“平衡”在与雇主的“战略谈判”中提供精神支持和帮助。例如,该组织可能会建议客户申明他们反对种族主义,然后在要求退出他们不同意的进程时小心翼翼地进行。例如,一位客户花了8个月的认真谈判,才让公司的多元化培训成为自愿的。有时,Counterweight会给那些觉得自己因不工作而受到委屈的员工的雇主写信表示支持。这项服务是免费的,依靠捐赠和即将出版的书籍的收入来运营。(Counterweight正在为员工创建一个指南,暂定名为《所以你即将被取消》(So You’re about to Be Canceled)。)普拉克罗斯告诉我她不拿薪水。

在乔治•弗洛伊德(George Floyd)去世以及随后发生的抗议活动之后,对平衡力的呼吁激增。一项调查显示,有一半的美国工人说,他们的公司以某种方式回应了抗议活动。据美国公共广播公司(PBS)报道,在弗洛伊德被谋杀两周后,对多元化官员的搜索和隐性偏见培训达到了顶峰,公司雇佣了股票和包容经理。今年5月,一些反种族主义教育工作者告诉记者,他们过去一年接受的企业培训比过去几十年都多。这些受过多元化培训的员工中,有些人似乎并不喜欢他们听到的消息。

和我交谈过的"平衡"客户觉得每个人都反对他们。尽管工作场所和其他机构已经变得更加公平,但它们在很大程度上未能为人们提供一种合法的方式来表达他们受到的伤害,在棘手的情况下获得帮助,或者理解迫害和反馈之间的区别。在没有更好的途径来讨论令人不快的不满的情况下,一些人将不可避免地撤退到地下网络。一些人将转向平衡。

普拉克罗斯过去的恶作剧可能会让人怀疑她在反清醒方面的新努力是否认真。她以一种有条不紊、礼貌的方式,把平衡体重描述成一个人们可以去的地方,比如,当他们的老板强迫他们承认所有白人天生都是种族主义者时。但它的客户是职场过度反应的合法受害者,还是激怒了同事并面临可预见的后果?他们是否得到了必要的指导,或者肯定他们一直都是正确的?

弗洛伊德被谋杀后的几个月里,有一个电话是来自弗吉尼亚州北部的白人社工珍妮弗·弗兰德(Jennifer Friend),她说自己的雇主费尔法克斯县(Fairfax County)正在组织讨论小组,并创建了暗示警察“是敌人”的网站。弗兰德说,该县新成立的反种族主义网站链接了一些文章和播客,这些文章和播客把白人女性称为“贝琪”和“凯伦”,并说“白人女性的武器是轻微侵犯行为,是通往警方谋杀热线的一条直接线。”(我在县网站上找不到这些文章的证据。费尔法克斯县政府拒绝置评。)弗兰德告诉我:“对我来说,一篇接一篇的文章造成了分裂和侮辱。”

一位朋友找到了平衡公司,该公司为她提供了一些情感支持和免费的法律咨询。当平衡集团意识到弗兰德是一名治疗师时,该组织邀请她帮助其他客户。弗兰德辞去了在费尔法克斯县的工作,现在她在传统的私人诊所和Counterweight为她提供的咨询服务之间来回奔波。最近的一位客户是电影制作人特拉维斯·布朗(Travis Brown),他正饱受焦虑之苦,因为他担心自己批评“觉醒的意识形态”的纪录片系列会导致别人对他进行dox或攻击。

朋友说,她现在比以往任何时候都对自己的事业感到满意。“配重客户是我一生中遇到的最好的人,”她告诉我。“他们都很有道德,很有原则。而且绝对不是种族主义。”

许多"平衡"的客户似乎觉得自己又回到了中学时代,被放逐到一个人的餐桌上吃午饭。一位要求匿名的研究分析师客户告诉我,他拒绝与同事分享自己的代词,因此被禁止参加团队会议。他在电子邮件中说,普拉克罗斯“给了我一些范本,让我在与雇主沟通时遵守,以确保我在被雇主听到的同时保持外交手腕”。马萨诸塞州布里奇沃特州立大学(Bridgewater State University)的心理学教授伊丽莎白·斯皮瓦克(Elizabeth Spievak)在她的研究在校园引发轩然大波后,联系了平衡体重公司。作为一项旨在评估语言是否会影响人们对感知到的威胁的反应的研究的一部分,她和她的合著者向数十人展示了一份声明,将黑人的生命也重要比作“开放性的伤口”或“野兽”。有人在推特上发布了问题的截图,促使校方为此道歉,并承诺改革斯皮亚克担任主席的机构审查委员会。(布里奇沃特大学的教务长卡里姆·伊斯梅利(Karim Ismaili)告诉我,斯比瓦克的工作不会因为这一事件而发生任何变化,但学校希望增加员工、顾问和IRB的专业发展。)她告诉我,“平衡力量”将斯比亚克与志趣相投的学者以及一些愿意“只是倾听”的人联系在了一起。斯比瓦克补充说:“‘平衡’让我重拾了信心和能力,在没有持续恐惧的情况下捍卫我的自由价值观。”

也许令人惊讶的是,平衡的一些客户不是白人——他们是有色人种,并不认为自己被边缘化。黑人工程师顾问科林·威廉姆斯(Colin Williams)告诉我,他觉得自己“被迫接受强制性的无意识偏见培训,而培训假定,由于我的种族,我是某种特定的人”。Counterweight帮助他准备与他的经理讨论培训的谈话,他能够避免要求。但在他联系我后不久,他就辞职了。(他的公司告诉我,他们确实对所有管理人员进行了强制性的无意识偏见培训,并从他们中“绝大多数人”那里收到了“积极反馈”。)另一名来自中东的工程师要求匿名,因为他担心在工作中遭到报复。在一次面试中,他向平衡咨询公司寻求帮助,为一个有关多元化和包容性的问题制定答案。

反对“平衡”的最明显的论点是,经历种族主义比坐着听罗宾·迪安杰洛(Robin DiAngelo)的研讨会更糟糕,而且,总的来说,工作涉及很多事情,一个人可能不是特别喜欢,但无论如何都要做。

普拉克罗斯告诉我,这就像是在说,“患癌症比接受糟糕的治疗更糟糕。”总体而言,多元化培训似乎对员工的行为影响不大。在某些情况下,它可能引发反弹,实际上降低了多样性和包容性。尽管如此,Counterweight还是支持一些多元化培训,如魅力理论和OpenMind平台。

对于职场种族公平教育的支持者来说,《平衡》的支持者完全没有抓住重点。“我认为,有一种假设是,文化是中性的,你在引入一种特定的意识形态,”《白色的脆弱性》(White脆弱性)一书的作者、多元化顾问罗宾·迪安杰洛(Robin DiAngelo)告诉我。换句话说,Counterweight试图保持事情不变,但“不变”已经倾向于白人。迪安杰洛说,纠结于你可能是种族主义的同谋应该是不舒服的。“看到这些问题,并将我们自己与它们联系起来,真的很难。”她明白,有些人在思考反种族主义问题时可能需要支持,但她对一个似乎帮助人们完全摒弃种族主义的团体划了线。

除了与联系他们的客户合作外,Counterweight还运行着一个Discord服务器,现在该服务器有大约1000名成员,但普拉克罗斯和她的团队不让我看到。我开始担心:在一个私人论坛上聊天时,这些公开宣称非种族主义的反偶像主义者会不会开始说服自己接受白人至上主义?

普拉克罗斯向我保证,平衡力量反对歧视,拒绝那些公开支持种族主义观点的人。她说,例如,该组织忽略了一个认为白人确实比其他人优越的男人,一个想把跨性别者踢出她的教堂的女人,以及一个想让同事停止在邮件签名中使用她的代词的女人。

我问普拉克罗斯,她的组织是否会帮助一些人,比如说,那些未经黑人同意就摸了他们头发的人。普拉克罗斯说,如果有人这样做了,没有警告就被解雇了,过去也没有种族主义的历史,“我们可能会帮助他们写一封信,说这是不恰当的反应,他们现在知道这种行为是不合适的,不会再这样做了。”如果他们只是收到了一个警告,这将是一个合适的回应,我们会要求他们接受。”

当然,她补充说,“有时候,当我们调查某个人在工作中受到欺负的情况时,我们会发现这并不是出于意识形态上的原因,而是一个令人讨厌的人。”

Counterweight的一些客户似乎确实让自己的处境变得更糟——不是因为他们坚持清醒,而是因为他们让人讨厌和生气。他们的处境与意识形态多样性关系不大,而与表现出糟糕情绪调节能力的人是否应该有工作关系更大。

2020年6月,黑人和亚洲网络萨福克郡议会,英格兰东海岸,发送电子邮件时事通讯,说乔治·弗洛伊德的死亡是“最后一根稻草,我们说‘够了……是黑人不能每天或者致命的危险。它还表示,该网络将与“企业领导团队合作,解决种族不平等问题。”

该委员会负责当地的消防部门,50岁的白人消防员埃文·希斯利(Evan Heasley)发了一系列电子邮件,要求举例说明身为黑人的危害,以及萨福克县议会政策中所包含的种族不平等。希斯利告诉我,他试图表现得有礼貌,但他的电子邮件读起来却显得爽快而居高临下。(“您能告诉我,您打算如何处理这些重大问题吗?”)他似乎在说,如果情况真的如此糟糕,那就拿出证据来证明。

对此,《卫报》发表了一篇关于英国种族不平等的评论文章,希斯利回应说,他对回应感到“失望”,并进一步施压。然后他又给他们发了两封邮件。

为什么不只写一两封邮件呢?这太重要了,希斯利说。对他来说,这篇时事通讯是批判种族理论兴起的又一个标志。他把批判种族理论定义为法律和制度对有色人种有偏见的概念。他告诉我:“我们必须从这件事中抽身,因为我们正处在悬崖边上。”

他说,消防部门对他进行了调查,并判定他没有遵守县议会的行为准则,以及可能被视为骚扰的行为。(县议会拒绝置评。)但真正出问题的是,在与老板的一次会议上,希斯利说:“我想揍那个小婊子。”他指的是领导内部调查的那个人。

“我有点暴躁,”他在与Zoom通话时不好意思地承认。虽然希斯利说自己已经不再是工党成员,但11年前,他代表反移民的英国独立党(United Kingdom Independence party)竞选国会议员,他曾写过一本名为《移民:傲慢与无知的研究》(Immigration: a Study in傲慢与无知)的书。

希斯利告诉我,又开了一次会之后,他用头撞了一个储物柜。他被停职了,并开始认为他将被解雇。希斯利从另一名处境相似的消防员那里听说了平衡锤,于是平衡锤代表希斯利向委员会写了一封信。

普拉克罗斯告诉我,她之所以选择支持希斯利,是因为希斯利说,他说想揍人时只是在发泄——就像说“我想勒死我的岳母”一样——后来他后悔了。再说了,他是消防员,不是性别研究教授。普拉克罗斯在一封电子邮件中写道:“这种倾向于迅速采取行动、冒着生命危险拯救他人的心理,往往伴随着直白、不太老练的言辞。”她认为他的政治观点受到了不公正的诽谤,尽管她不同意,但她说他有权这么做。

正如希斯利的案例所表明的,平衡的客户是一个好坏参半的群体。一些人在工作中受到不公平的惩罚后精神崩溃。有些人本可以顺其自然,但却让同事感到不舒服。Counterweight对这两类人的接纳揭示了取消文化辩论的核心张力:每个人对每一段情节的解读都不同。社会还没有确切地确定哪种言论会让一个人失去工作。即使是那些认为伊丽莎白·斯皮瓦克的心理调查没什么大不了的人,也可能会对希斯利的行为划清界限。

一些评论人士建议,政府应该对公司因言论不受欢迎而解雇员工的能力施加更严格的法律限制。我问普拉克罗斯,她是否认为这种解决方案有意义,她没有一个明确的答案。普拉克罗斯说,一名在社交媒体上称犹太人为“撒旦白蚁”的犹太学校看门人可能会被解雇;一位会计在推特上说她不相信“性别概念”,她不应该被解雇。她似乎在试图评估这些假设的员工的观点是否使他们不适合自己的工作。然而,即使是这条清晰的界限很快也会变得模糊:对于哪些观点让人不适合,人们不可避免地会产生分歧。

虽然“平衡”不太可能保住他的工作,但希斯利很喜欢和普拉克罗斯交谈。“这是知道你在那里有人,”他说。希斯利说,普拉克罗斯在成为作家之前是照顾老人的助手,她对他表现出了极大的同情。

许多Counterweight的客户告诉我类似的事情:与写给雇主的信或反醒者的谈话要点相比,他们更喜欢有机会与倾听他们的人交谈,那些赞同他们的人,那些向他们保证他们不是疯子,也不是种族主义者的人交谈。似乎每个人有时候都需要一个安全的空间。