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2021-10-02 12:22

大企业正在为扼杀民主党气候法案的努力提供资金

Two feet are shown walking on an “America's Pledge” logo

四年前,当唐纳德·特朗普总统宣布他将让美国退出《巴黎协定》时,世界上最大的公司纷纷行动起来。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)亲自恳请特朗普留在协议中。迪士尼首席执行官鲍勃•伊格尔(Bob Iger)从白宫顾问委员会辞职以示抗议。高盛(Goldman Sachs)首席执行官劳尔德•贝兰克梵(Lloyd Blankfein)发了史上第一条推文,谴责高盛退出高盛。几天之内,数百家美国公司签署了他们自己的《巴黎协定》承诺,承诺到2025年将其气候污染在2005年的水平上减少26%以上。

如今,包括苹果、亚马逊、沃尔玛、耐克、塔吉特和其他几十家公司在内的许多公司都在资助旨在扼杀民主党和解法案的努力,该法案包含了重要的气候条款,将允许美国实现其《巴黎协定》的目标。

这是一场安静的竞选。这些公司通过向支持企业的贸易组织缴纳会员费来资助这项计划,比如商业圆桌会议(Business Roundtable),这是一个由首席执行官组成的联盟,旨在游说企业友好政策。

这一运动似乎违反了这些公司的气候承诺。根据能源研究公司荣鼎集团(Rhodium Group)的分析,该法案将在未来十年消除近10亿吨碳。荣鼎咨询(Rhodium)合伙人特雷弗·豪泽(Trevor Houser)告诉我,该协议的气候条款“将是美国满足《巴黎协定》(Paris Agreement)规定的国家自主贡献的全面计划中最大的一个部分”。

因为长时间参与实际构建零碳的基础设施,可以几年允许,构造,并连接一个太阳能或风能工厂电力网格法案几乎肯定代表了国家的最后机会达成2025年的目标,杰西·詹金斯,普林斯顿大学的机械工程的教授,告诉我。“我们已经在谈论2022年的支出,离2025年只有三年时间了。如果这个法案现在不能通过,那么推动改革的窗口就关闭了。”

他说:“要么通过这项法案,要么没有联邦政策,这意味着我们将无法实现2025年巴黎气候大会的目标,很可能也无法实现2030年的目标。”

商业圆桌会议是反对该法案的领导者之一。它已派出高管与议员会面,并策划了一场声势浩大的反对运动,包括电视和广播广告、亲自游说,以及向紫色州的用户展示价值逾15万美元的Facebook广告。在一个这样的广告中,该组织警告说,和解法案将“对蒙大拿州的工人和经济不利”。

如果一个忧心忡忡的蒙大拿州人去查看是谁发布了这则广告,只需点击几下鼠标,就能看到商业圆桌会议的合格会员名单。其中包括苹果公司首席执行官蒂姆·库克;谷歌母公司首席执行官桑达尔·皮查伊;沃尔玛总裁兼首席执行官董明伦;以及塔吉特、耐克、3M等公司的领导人。

商业圆桌会议(Business Roundtable)表示,它反对这项法案,因为它将提高企业税收和一些高收入支出。“国会不必要地把气候行动与对创造就业的人增税1万亿美元(这是我们强烈反对的)以及与气候无关的数万亿美元支出联系在一起,”国会主席兼首席执行官乔叔华告诉我。“没有任何政策理由将应对气候变化的强有力行动与无关的、有害的税收政策和大量支出联系起来,这不仅会加剧美国本已危险的债务负担,还会削弱美国经济、企业和工人的竞争力。”

的确,民主党人正将他们的整个国内议程放在一个单一的法案中,作为一种程序性举措,以避免参议院阻挠议事的某些限制。西弗吉尼亚州的乔·曼钦(Joe Manchin)等参议院温和派曾表示,他们不会改变参议院的阻挠议事。由于这一举措在一次会议期间最多只能使用几次,该党的纲领被塞进了一项立法。

但是,尽管商业圆桌会议关注的实质似乎是和解法案的新税收措施,该组织在其广告中并没有区分其气候项目和税收措施。它的目的是扼杀两党和解法案,同时保留两党基础设施法案,该法案没有包含同样强有力的气候政策。

调和法案中的税收条款——将为气候开支提供部分资金——也遭到埃克森美孚和美国石油协会(一个化石燃料贸易组织)的反对。Axios称,这些石油巨头在Facebook上发布了数十万个广告,反对和解法案的增税。

商业圆桌会议的反对令人惊讶,因为该组织在2019年发表了一份有影响力的声明,拒绝了企业只对股东负责的想法。声明称,企业还应“保护环境”,尊重员工、供应商和社区。商业圆桌会议的一些成员将法案中的气候项目与税收政策区分开来。苹果公司副总裁、前环保局局长丽莎·杰克逊(Lisa Jackson)曾表示,苹果支持清洁电力标准,这是法案中的一项机制,要求公用事业公司每年从零碳源生产更多的电力。在收到与本文相关的询问后,亚马逊宣布,它支持“在能源和交通等关键行业进行基础设施投资和(协调)法案,以降低排放。”(今年早些时候,它还支持提高企业税率。)

商业圆桌会议的另外三个成员Netflix、linkedIn和3M也明确支持清洁电力标准。

但这些公司都没有离开商业圆桌会议,这意味着它们的会员费仍在为填补这一账单提供资金。3M发言人肖恩•林奇(Sean Lynch)告诉我:“我们可以与各组织合作——即使我们在某些问题上可能有不同的观点——以提高人们对重要问题的认识和理解,并推动集体行动。”

苹果拒绝就本文的记录置评。塔吉特和耐克没有回应记者的多次置评请求。

商业圆桌会议的其他成员表示,该组织并不代表他们。一位发言人在电子邮件中告诉我:“沃尔玛继续支持《巴黎协定》,并倡导强有力和有凝聚力的美国气候政策,但尚未对任何具体法案采取立场。”

普林斯顿大学教授詹金斯表示,在这些公司还留在商业圆桌会议(Business Roundtable)的情况下,这些评论还不够深入,后者“正在积极努力搞垮整件事”。

他说:“说‘我们对企业税的增加有合法的、严重的担忧,但我们支持气候条款’是一回事,但这根本不是(商业圆桌会议)处理和解法案的方式。”

“很多公司公开支持这项法案或一些联邦气候政策。他们走出去,试图领导。但我认为,在支持那些积极试图破坏该政策的贸易组织的同时,你不可能做到这一点。”

詹金斯将商业圆桌会议与代表投资者所有的公用事业的行业组织爱迪生电气研究所(Edison Electric Institute)进行了对比。与商业圆桌会议(Business Roundtable)一样,其成员在该法案上也存在分歧:一些成员,如美国最大的公用事业公司Exelon,热情地支持该法案;而总部位于俄亥俄州的美国电力公司(American Electric Power)则持怀疑态度或公开反对。詹金斯说,正因如此,该研究所对该法案一直保持“温和中立”。

现在已经不是2001年,也不是2009年了。除了极少数的例外,美国的大公司不再像以前那样直接或间接地为明确否认气候变化提供资金。几十家有实力的公司已经承诺在未来十年减少气候污染,并在2050年或更早实现净零污染。许多高管还承诺支持某种理想的联邦气候政策,但奇怪的是,这些政策并未具体指明。

但这种假设的支持并不足以减少排放,而且随着气候变化的进展,拖延和拖延实际上相当于一种否认。尽管高管们可能希望等待一份完美的气候法案出台,只提供廉价的条款,并消除所有不便,但联邦政府在气候变化问题上40年的不作为应该清楚地表明,这样的法案不会出台。气候变化是一个棘手的问题,它需要有权势的人——至少是那些关心它的人——做出妥协。如果这一和解法案失败,那么美国气候行动的历史表明,立法者直到2032年才会再次尝试。到那时,世界平均气温可能已经超过1.5摄氏度。

高管们可能不喜欢和解法案的某些方面,他们应该这样说:这就是民主的生活。但是如果这个法案完全失败了——这正是商业圆桌会议希望达到的结果——那将是对美国式自由资本主义的谴责。国内外的人都清楚,到2021年左右,美国社会无法充分组织起来,切实抗击气候变化,首席执行官们关于《巴黎协定》的陈词滥调也将暴露出来。由此导致的更热、更愤怒、更贫穷的世界不会认真对待这些问题,我们也不应该如此。

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