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2021-10-02 16:52

卢拉里奇揭示了美国经济的漏洞

A LuLaRoe co<em></em>nsultant on the Amazon docuseries 'LuLaRich'

听说过LuLaRoe的人经常会遇到它,原因有两个。要么是他们认识的某个人试图在Facebook上向他们推销该公司的弹性打底裤和修身裙,要么是他们看到了一些关于LuLaRoe这个品牌公开解体的令人欣喜的报道:这些诉讼案,卖家提出的破产申请,一箱箱明显发霉的衣服被运往卖家,用一位女士的话说,这些衣服闻起来就像“死屁”。”(紧身裤!从来没有争议的!)《LuLaRich》是一部由四部分组成的亚马逊新系列,探讨了该公司的兴衰历程,其中大部分集中在其所谓的管理不善和操纵方面,并将其与过去几年的一些引人注目的纪录片结合在一起。在LuLaRoe,似乎没有人发现自己在腹股沟以上的区域打上烙印,或者用沙门氏菌毒害俄勒冈州的沙拉吧。但在一个场景中,一位前LuLaRoe供应商回忆说,在一次公司聚会上,所有人都像她一样,穿着图案鲜艳的紧身裤,脸上挂着灿烂的微笑。“我记得我环顾四周,然后说,我们看起来都一样,”她对着镜头说。“我当时想,天哪,我加入了邪教。”

不过,当我看LuLaRich的时候,我发现它与其说是对一家有争议公司运作方式的偷窥,不如说是对结构性社会失败的控诉,更吸引人。LuLaRoe是一家多层次市场营销公司,它向人们承诺——主要是女性——她们可以通过卖衣服从自己家里赚钱。像大多数传销一样,它依赖于两件事。第一种是一种持续不断的积极气氛——正如阿曼达·蒙特尔在她今年早些时候出版的《邪教》一书中所详细描述的那样,传销使用的语言与邪恶的信仰团体和邪教品牌使用的语言有很多相同之处,对新员工进行爱轰炸,压制负面想法或言论,组织团体活动,使参与者处于高度兴奋状态,这样他们更容易受到暗示的影响。

第二点是LuLaRoe的创始人——一对名叫马克和迪安·斯蒂德汉姆的已婚夫妇——发现(并加以利用)的东西,尽管在有关美国劳动力市场的讨论中,这一点基本被忽略了。尽管LuLaRoe有各种各样的缺陷和可疑的做法,它还是能够看到它的追随者想要什么。在某种程度上,传销利用了职场父母的普遍愿望,即真正管理好工作与生活的平衡:既要参与经济活动,实现自己的成就,又要花有意义的时间与孩子在一起。“我只是被告知,我可以在家陪孩子,我可以赚钱,而且我喜欢衣服,”一位卢拉罗商贩告诉董事们。“我的梦想成真了。”马克·斯蒂德汉姆(Mark Stidham)这个留着胡子的角色散发出自以为是的家长式作风,他在剧中说了一些话,从那以后我就一直在想这些话。他解释说:“如果你想创造难以置信的财富,那就找出一种未被充分利用的资源。”“你知道吗?全职妈妈的资源没有得到充分利用。”虽然承认这一点令人难堪,但考虑到接下来发生的事,他没有错。

《LuLaRich》由法尔·弗劳德(Fyre Fraud)饰演的詹纳·弗斯特(Jenner Furst)和茱莉亚·威洛比·内松(Julia Willoughby Nason)执导。这部电影的关注点和时间都很狭窄,以至于模糊了故事中一些重要的、更广泛的方面。DeAnne,一头金色的头发,戴着标志性的珠宝,解释了她是如何在2012年把长裙卖给朋友后产生了创业的想法。“我不是一个喜欢数字的人,”她不让人信服地说,“但该死的是,我知道那个银行账户里有什么。”这家公司以她的三个孙子(露西、萝拉和门罗)的名字命名,它能够利用一系列它从未预料到的因素:社交媒体、Facebook Live的推出(它成为了LuLaRoe供应商的一个有价值的销售工具),以及运动休闲业的兴起。DeAnne将该公司推广为女性赋权的工具,尤其是有孩子的女性。她利用#bossbabe女权主义的语言来推销这样一种理念:母亲可以成为成功的企业家和养家糊口的人,同时又声称家庭责任是最重要的。在LuLaRoe的网站上,该公司仍然标榜自己提供“自由和灵活性,这来自于按照自己的节奏创建自己的业务。”这就创造了与家人共度的时间,这正是DeAnne曾经渴望的!”

该系列使用方便的三角形图表来解释传销的结构,这与传销计划的不同,只有在有一个产品正在出售:顾问们说,他们以成本价(现在已经降价了)从该公司购买了价值5,000美元或10,000美元的LuLaRoe服装,并保留了出售产品时的利润,通常是卖给朋友和家人。但真正的收入来自招募其他供应商,这些供应商反过来又招募自己的团队,以此类推。从2014年到2016年,LuLaRoe从500名个人“零售顾问”发展到在全美拥有6万名。每招募一个顾问,他们就会得到奖金和未来销售的提成。在公司鼎盛时期,每年有数十亿美元的零售订单。据报道,少数成功招募到下属团队的女性每月仅奖金就能赚到5万美元。雄心勃勃的顾问们把孩子们的卧室变成了临时的LuLaRoe精装店,并在Facebook Live上向不断上升的用户销售产品,类似QVC。据报道,与此同时,该公司鼓励顾问们在社交媒体上炫耀他们新获得的财富和成功——这一切都是为了吸引更多女性进入这个被认为肯定会成功的社区。(根据该系列数据,2016年,卢拉罗的销售基础中,收入最低的70%的人获得的奖金为零。)

不可避免的是,LuLaRoe的爆炸式增长成为了一个问题。发给供应商的产品质量开始下降。据报道,一些设计师每天要创作100幅原创作品,却被指控抄袭他们在网上找到的艺术品;另一些人没有考虑到指纹在穿戴后会如何变化,导致一些病毒式的失败。(参见:比萨阴茎紧身裤和汉堡裆部。)该公司运送的产品太多,以至于质量控制失灵,成箱的打底裤被丢在雨中,因为根本没有别的地方可去——因此产生了发霉的气味。卢拉里奇指出,该公司还改变了奖金结构,以减少招聘奖励。该系列报道暗示,这样做是为了避开对其商业行为的调查(该公司否认了这一猜测),并驱散有关其本质上是传销的批评。当LuLaRoe的品牌在互联网上遭到嘲笑时,那些花了数千美元购买该公司股票的人却在艰难地销售有问题的,有时甚至是有毒的产品。截至2019年,已有100多人申请破产。(后来该公司网站上发布了一份免责声明,强调没有卖家有收入保证,利润来自个人的努力工作和市场状况。)

LuLaRich提供了这些细节,却没有考虑LuLaRoe的承诺是如何吸引了这么多想要成为卖家的人,甚至也没有考虑为什么这个品牌一开始就这么受欢迎。这家公司确实成功地向女性销售了她们买得起、想穿、穿着舒服的衣服。相比之下,另一个受欢迎的品牌露露柠檬(Lululemon)过去曾因130美元的打底裤和不透明的销售行为而登上新闻头条。该系列报道称,DeAnne过于关注她最成功、最引人注目的顾问的体重,甚至鼓励他们做胃旁路手术。但它没有指出,与大多数主流服装品牌不同,LuLaRoe迎合了各种体型和尺码的女性,也没有指出,它的高腰紧身裤曾经特别受那些因生育而改变了身体的人的欢迎。或者它的色彩鲜艳的服装可以由女性一层一层地叠放,她们的信仰要求她们的衣服要朴素。

同样,该剧触及了公司内部缺乏多样性的问题(更普遍地适用于直销:2020年参与直销的美国人有75%是女性,87%是白人),但没有进一步挖掘原因。董事们还指出,Stidhams都是耶稣基督末世圣徒教会的成员,和他们的宗教信仰和父权价值观弥漫着公司,但是他们不解释,摩门教成员大多参与传销(100多家这样的公司是成立于犹他州),或者多层次营销倾向于针对特定的人口统计数据,通俗地称为“三个Ms”:妈妈、摩门教徒和军嫂。对于LDS妇女来说,她们被鼓励呆在家里,把自己奉献给家庭,传销似乎提供了在不牺牲与孩子在一起的时间的情况下做出经济贡献的机会。(尤其是宣教工作,还可以让女性为直销的市场营销和晋升所需的福音传道做好准备。)

LuLaRoe在很多方面填补了市场空白。这并不能为该系列的一些指控提供借口:该公司建议人们出售母乳以节省启动成本,或者将数十亿美元的利润隐藏在空壳公司中。但它确实表明,美国经济在许多方面未能为父母提供他们想要和需要的东西。这一事实远远超出了三个Ms,也超过了五分之一的全职照顾孩子的美国父母。但是,现在把重点放在这一人群上,LuLaRich无意中清楚地表明,除了三位女士之外,还有成千上万的全职父母想要工作,但需要灵活性和工具来规划他们如何工作。

一些国家给家庭津贴;一些学校提供特殊的国家资助的托儿设施,这样父母就可以工作了。美国确实没有,和儿童保健的成本增加了2000%在过去的四十年里,这肯定是一个因素在为什么很多组织,创业,有创造力的人最终霍金虚假的减肥奶昔和干果束腰上衣来维持生计。这次大流行是一个重新设想工作后勤的机会:工作时间、地点、框架和期望。但人们很少讨论的问题是,合法的公司如何利用一个长期被欺诈的传销所垄断的空间:父母的全部经济潜力。

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