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2021-10-02 16:52

民主党为什么不能通过枪支管制?

A man in a jacket featuring a bald eagle and the American flag stands in front a collection of rifles.

美国总统乔·拜登(Joe Biden)本月遭遇重大挫折,他被迫放弃了被提名为烟酒枪械及爆炸物管理局(Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms, and Explosives)局长的戴维·奇普曼(David Chipman)。这是他第二次被迫退出提名,这对支持拜登提名的控枪组织来说是一个打击。

到底是哪里出了错?

当枪支管制倡导者面临挫折时,他们经常依靠的一种解释是美国步枪协会(National Rifle Association)的力量。“为我们的生命游行”在9月15日的筹款呼吁中写道,全国步枪协会制造了“傀儡政客”,他们“什么都不做,只会撒谎,继续接受全国步枪协会的脏钱”。另一个控枪组织布雷迪在一周后呼吁捐赠者多捐些钱,这样他们就可以阻止“全国步枪协会和那些花钱买通的政客”制定更多允许携带枪支的法律。布雷迪在8月21日致支持者的讲话中说,这是为了打破“全国步枪协会对我们民主的束缚”而战。

这种说法很熟悉:枪支管制措施永远不会通过,因为全国步枪协会禁止这样做。这个团体用其惊人的竞选开支收买了所有的政客。然后它拥有他们的选票,得到它想要的一切。但现实却截然不同。

在2020年的选举周期中,全国步枪协会直接向候选人捐助了不到100万美元。根据OpenSecrets的数据,这使它成为该周期第996大捐赠者。在同一时间段内,该组织在游说上花费了约540万美元,这一数字略高,排在第169位。自2012年以来,全国步枪协会最高贡献排名为294位,最高游说排名为85位。

来自两党的国会工作人员告诉我,几十年来联邦政府没有通过枪支持有或使用限制的原因不是全国步枪协会的竞选开支,其中一些人要求不具名,以便他们能够坦率地发言。

最近拜登提名的ATF候选人大卫·奇普曼(David Chipman)的退出,显示出该组织的影响力在实践中是如何发挥的。全国步枪协会花钱选上的参议员们并没有给提名致命一击。尽管该组织的游说确实有助于保持共和党反对派的团结,但奇普曼的确认只需要民主党党团会议本可以提供的50票。相反,奇普曼的命运是由缅因州参议员安格斯·金(Angus King)、西弗吉尼亚州民主党人乔·曼钦(Joe Manchin)、亚利桑那州的基尔斯滕·西内马(kirsten Sinema)和蒙大拿州的乔恩·特斯特(Jon Tester)决定的。

这些参议员有两个共同点:他们从未公开支持过奇普曼的提名,而且他们在全国步枪协会的支持率都是D。事实上,全国步枪协会不仅没有给这些参议员资金,而且还明确支持他们最近的对手,甚至花了几十万美元在反对曼钦的广告上。

此外,全国步枪协会是近年来最弱的。

它花了数百万试图远离权力的政党现在完全控制了国会和白宫。总统,参议院多数党领袖和众议院发言人强烈支持不仅扩大对私人枪支销售的背景调查,而且制定一项更激进的攻击性武器禁令,拜登在90年代中期帮助通过了这项禁令。

全国步枪协会的会员人数已经八年没有增长了。2020年,它仅筹集了2016年选举唐纳德·特朗普(Donald Trump)时的一半左右。泄露的财务文件显示,在同样的四年里,它的收入下降了8000多万美元。

该集团宣布破产的努力也刚刚失败,还面临着纽约总检察长提出的解散诉讼,原因是该集团首席执行长拉皮埃尔(Wayne LaPierre)等高管受到腐败指控。美国司法部长最近提交了一份长达187页的修改过的诉状,列出了在破产程序中曝光的数十项指控。全国步枪协会甚至开始在法庭文件中辩称,如果对拉皮埃尔的指控被证实属实,就不应将其作为针对该组织的证据。

即便如此,民主党领导人似乎也无法通过他们想要的枪支政策。

这也不是因为阻挠议事。民主党人无法获得绝对多数来支持他们的首要任务。自2018年夺回众议院以来,他们还没有通过攻击性武器禁令。他们不太可能通过,甚至在2022年中期选举前进行投票。即使它在众议院通过,也不会在参议院通过。

这种僵局并不是全国步枪协会收买政客,让他们投票反对选民意愿的结果。事情比这简单得多:这个国家有很多人拥有枪支,他们中的数百万人是忠诚的选民。他们现在是新枪支法的绊脚石。

宾夕法尼亚州共和党参议员帕特·图米(Pat Toomey)的前助手告诉我,“我要说的不是惊天动地的话:我们的国家在每个问题上都存在严重分歧。”“那些对事物有深刻信念的人,他们组织并代表自己。在左翼,总是有一种反对任何中间偏右的说法,人们用来在华盛顿代表自己的团体是邪恶的。人们这样做的唯一原因不是因为他们有根深蒂固的价值观;因为他们是有偿的,对吧?这在任何问题上都不正确。”

即使民意调查显示某些提案得到了广泛支持,对枪支持有限制的强烈反对也可能是可怕的。“普遍的背景调查是一个非常受欢迎的提议,但并没有影响到共和党同事,”图米的工作人员说。“这是一个80/20的问题,80%的人支持它,但你必须看看那20%。那20%的人强烈反对。可能是那些人投票决定的。80%的人支持,但这可能不是他们投票的内容。”

2012年桑迪胡克小学(Sandy Hook)枪击案发生后,图米加入了曼钦的行列,支持一项全面背景调查法案,但他遭到了家乡许多枪支拥有者的强烈反对。到2016年再次当选时,图米已经成功地避开了初选挑战的任何尝试。但他的竞选团队注意到,许多支持枪支的选民都怀恨在心,即使选票上没有另一个复选框。

康纳·弗里德斯多夫(Conor Friedersdorf):枪支管制倡导者会让全国步枪协会变得有毒吗?

这位前员工说:“即使在那个时候,人们还是很不高兴。”“很多人写了‘2A’,”支持第二修正案。“让很多人在全州数百个投票站写‘2A’是相当复杂的。这是一种积极性和组织性的表现,表明人们对这个问题有强烈的感受。”

2016年,在缅因州一场旨在扩大背景调查的全民公投中,支持枪支权利的人与支持枪支管制的人的支出之比约为六比一。尽管许多民调显示,扩大背景调查的总体概念获得了压倒性的全国支持,但公投还是以微弱劣势落败。

现在,一项新的攻击性武器禁令面临着同样的命运。缅因州参议员金在去年接受《班戈每日新闻》(Bangor Daily News)采访时,表达了他对攻击性武器禁令的怀疑。2018年,曼钦在MSNBC上也做了同样的事情。泰斯特的新闻秘书罗伊·勒文斯坦(Roy Loewenstein)告诉我,这位蒙大拿州民主党人也不赞成。

他说:“泰斯特参议员自豪地拥有枪支,是蒙大拿人第二修正案权利的坚定捍卫者。”“他在立法上的决定是基于什么对蒙大拿州最有利,这就是为什么他不支持攻击性武器禁令。”

民主党人设法在众议院以微弱优势通过了两项背景调查法案。但这些法案不太可能在参议院获得通过,因为它们对枪支销售和转让的限制比2013年未能在参议院获得通过的曼钦/图米妥协法案(Manchin/Toomey compromise)更多。两位参议员还公开表示,众议院的法案在参议院获得的支持甚至比他们当时的协议还少。

克里斯托弗·里根:是什么驱使着乔·曼钦

民主党人知道这一点。图米办公室的一名现任工作人员说。“有很多农村地区的民主党人,他们的选民拥有ar -15。”

“他们拥有脆弱的多数,”另一共和党办公室的一名参议院工作人员表示。“温和派议员,即使他们是民主党人,也不想就这些事情投票。”

虽然全国步枪协会没有用竞选捐款收买政客,但它也远非无能为力。该组织擅长通过发行广告和其他规模可观的独立支出,以及通过旨在动员成员的内部营销,来动员枪支拥有者。就在2016年,它还排在全国选举活动外部支出的前10名;尽管有其他困难,但它在2020年仍跻身前25名。在争夺奇普曼提名的过程中,全国步枪协会花费了300万美元在广告和邮件上,鼓励其成员和其他枪支拥有者与温和的民主党人联系,这些人最终阻止了奇普曼的提名。“自由派完全忽略了这一点,”参议院第三个共和党办公室的一名工作人员告诉我。“全国步枪协会的强大并不是因为它的游说者、金钱或公关。它的强大是因为500万美国人决定要成为它的成员。”支持第二修正案的倡导是自下而上的,而不是自上而下的。”

全国步枪协会立法行动研究所(Institute for Legislative Action)负责人贾森·乌伊梅特(Jason Ouimet)告诉我,该组织采用“多管齐下的方法”进行倡导,包括竞选支出、游说和广告,但主要依靠成员的影响力。尽管他和全国步枪协会的其他游说者与政策制定者有直接联系,但该组织激活其成员的能力是它在讨论中最具影响力的因素。

“不管媒体和我们的对手想让你相信什么,大多数美国人都非常关心枪支权利,”他说。“他们也知道全国步枪协会会兑现承诺。这就是为什么有枪的人会向我们求助,这是我们持续影响和成功的关键因素。”

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仅在2021年,就有五个州通过了全国步枪协会支持的允许携带枪支的法案。全国步枪协会的韦恩·拉皮埃尔(Wayne LaPierre)就在州长格雷格·阿博特(Greg Abbott)旁边,出席了德克萨斯法案的签字仪式。在全国步枪协会领导了一场与一些执法部门和枪支安全培训组织的激烈斗争后,法案才得以通过。全国步枪协会的游说努力甚至说服了温和派共和党人团结起来反对奇普曼,这给最终阻止他获得提名的民主党人带来了进一步的压力。

“真正的权力在于会员,”全国步枪协会董事会成员菲利普·斯特里(Phillip Journey)告诉我。“当一名议员从住在他选区的人那里收到一封私人信件时,它比住在选区以外的人寄来的100封信更有分量。这是全国步枪协会的重要资源:他们能够协调和锁定会员,联系代表他们的合适的立法者。”

这位图米的前助手表示赞同,他曾在图米支持普遍背景调查的强烈反对声中与他共事。“全国步枪协会最大的资产是他们的电子邮件列表,”这位前助手说。“他们发出的东西会让他们的清单更大。更大的反弹不是竞选资金;事实是,你的办公室里挤满了打电话、写信的人,还公开说你是一个‘持枪自由主义者’。”

全国步枪协会也是唯一一个拥有全国性游说机构的枪支权利组织。乌伊梅说:“我们与其他倡导组织不同,主要是因为我们与全国各地的立法者的关系,这要感谢我们经验丰富和精通的工作人员。”“全国步枪协会对2A法案、其历史、政治及其影响有着最深刻的了解。我们给每一位与我们谈话的议员带来了清晰、清晰和诚实的信息,无论哪个政党。”

这可能正是你所期望的全国步枪协会会说的话,但图米目前的工作人员说,该组织在国会山倡导的专业方法实际上在右翼团体中是相当不寻常的。“你可以从他们那里得到技术援助,从真正了解事情如何运作的律师团队那里,”这名员工说。“左派有律师团队,他们已经存在了30年。他们可以告诉你15年前的一些法案以及它是如何运作的。在我们这边很少有人能做到这一点。全国步枪协会就是其中之一。”

无论如何,全国步枪协会仍然是国会山最有影响力的枪支组织,两党几乎没有人试图假装不是这样。

但最终,图米的工作人员表示,在全国步枪协会的政治对手控制联邦政府的情况下,缺乏新的枪支法与竞选支出或有效的游说没有太大关系。相反,这是一个两极分化的国家里直截了当的思想冲突。

这名工作人员表示:“双方都深深持有完全相反的信念。”“就像,如果全国步枪协会有效,那就意味着左翼团体无效。但这也不是真的。只是我们在美国陷入了僵局。我们很分裂。差不多是一半一半。当遇到困难时,你必须制定法律,细节很重要。民主党人和我们一样关心这个问题,他们想把它做好。我们想把它做好。有时候我们就是不同意。”

许多美国人拥有枪支,并重视他们的持枪权利——这使得限制枪支的使用变得困难,即使全国步枪协会很弱,它的反对者占上风。

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